Puasa Intermiten Meningkatkan Kesehatan dengan Memperkuat Ritme Harian

Berbagai versi diet puasa intermiten tampaknya memiliki manfaat penurunan berat badan. Sebuah studi baru menyelidiki mengapa mereka bekerja menyimpulkan bahwa ritme sirkadian adalah kunci. Sementara dunia modern tampak dibanjiri dengan diet fad, orang-orang tampaknya memberikan sedikit perhatian pada puasa intermiten. Seperti namanya, puasa intermiten melibatkan tidak makan apa-apa untuk waktu yang lama.

Beberapa penelitian telah menemukan bahwa jenis makanan ini bermanfaat, tetapi mengapa itu bermanfaat bagi kesehatan belum jelas. Baru-baru ini, sekelompok ilmuwan di University of California, Irvine menyelidiki dampak puasa pada jam sirkadian kita.

Siklus tidur bangun harian, atau ritme sirkadian, mendorong pasang surut kehidupan manusia; mereka mengendalikan lebih dari sekadar tingkat kantuk kita. Siklus 24 jam kami melibatkan perubahan metabolisme, fisiologis, dan perilaku yang berdampak pada setiap jaringan tubuh.

Mungkin cara yang paling terkenal untuk mempengaruhi jam adalah melalui paparan cahaya terang, tetapi ini bukan satu-satunya cara; asupan makanan juga berdampak pada jam.

Kita perlahan mulai memahami bagaimana makan berperan dalam memodulasi ritme sirkadian, tetapi kita tahu lebih sedikit tentang bagaimana kekurangan makanan dapat memengaruhi ritme.

Ritme Puasa dan Sirkadian

Para penulis studi baru itu sangat tertarik untuk belajar tentang bagaimana puasa memengaruhi ritme sirkadian di hati dan otot rangka. Para peneliti mempublikasikan temuan mereka dalam jurnal Cell Reports.

Puasa adalah fenomena alam bagi sebagian besar hewan, karena makanan tidak selalu tersedia. Di masa-masa sulit, perubahan metabolisme tertentu terjadi untuk memungkinkan tubuh beradaptasi.

Misalnya, ketika glukosa langka, hati mulai membuat keton dari asam lemak, yang dapat digunakan tubuh sebagai sumber energi darurat.

Sejumlah faktor transkripsi yang diinduksi puasa mendorong perubahan metabolisme ini. Faktor-faktor transkripsi ini juga tampaknya memengaruhi ritme sirkadian.

Sebagai contoh, satu studi membagi tikus menjadi dua kelompok, para peneliti menempatkan satu pada rezim puasa intermiten, dan mereka mengizinkan yang kedua untuk makan kapan saja suka.

Kedua kelompok mengkonsumsi jumlah lemak dan kalori yang sama. Namun, meskipun memiliki asupan energi yang sama, tikus dalam kelompok puasa tidak mengalami obesitas atau gangguan metabolisme seperti tikus lainnya.

Juga yang penting, penulis mencatat bahwa osilasi sirkadian hewan lebih kuat pada kelompok puasa.

Seperti yang ditunjukkan oleh penulis studi baru-baru ini, “asting tampaknya merupakan isyarat metabolik yang kuat untuk melatih ekspresi gen berirama.”

Para ilmuwan percaya bahwa memiliki siklus yang lebih jelas mungkin menjadi bagian dari alasan bahwa puasa meningkatkan kesehatan.

Gen Puasa Berirama

Studi terbaru juga melibatkan tikus. Sementara hewan-hewan berpegang pada periode puasa 24 jam, para ilmuwan mengukur berbagai fungsi fisiologis.

Mereka melihat bahwa saat berpuasa, tikus menggunakan lebih sedikit oksigen dan energi. Namun, segera setelah tikus makan, perubahan fisiologis yang didorong gen ini dibalik. Ini mencerminkan apa yang para peneliti sebelumnya lihat pada manusia.

Penulis studi utama, Prof. Paolo Sassone-Corsi menjelaskan apa yang ditemukan para peneliti, dengan mengatakan, “Kami menemukan bahwa puasa memengaruhi jam sirkadian dan respons seluler yang digerakkan oleh puasa, yang bersama-sama bekerja untuk mencapai regulasi gen temporal spesifik puasa.” Mereka juga mencatat bahwa itu memengaruhi tipe jaringan yang berbeda hingga derajat yang berbeda.

Apa Manfaatnya bagi Kita?

Setelah menilai perubahan gen yang terjadi dengan puasa, para ilmuwan sekarang perlu menjelaskan bagaimana mereka bisa bermanfaat bagi kesehatan.

Sassone Corsi mengemukakan bahwa “reorganisasi regulasi gen dengan puasa dapat membuat genom lebih unggul dari pada keadaan yang lebih permisif untuk mengantisipasi asupan makanan yang akan datang dan dengan demikian mendorong siklus ritme baru ekspresi gen.”

Dia menambahkan, “Dengan kata lain, puasa pada dasarnya mampu memprogram ulang berbagai respons seluler. Oleh karena itu, puasa yang optimal dalam waktu yang tepat akan strategis untuk secara positif memengaruhi fungsi seluler dan pada akhirnya memberi manfaat bagi kesehatan dan melindungi dari penyakit yang berkaitan dengan penuaan.”

Selama bertahun-tahun, semakin jelas bahwa mengganggu ritme sirkadian dapat meningkatkan risiko obesitas dan gangguan metabolisme, seperti diabetes. Pekerjaan baru ini membawa kita lebih dekat ke pemahaman mengapa itu mungkin terjadi.

Meskipun memahami pengaruh puasa pada ritme sirkadian dan ekspresi gen masih dalam masa pertumbuhan, penulis berharap bahwa suatu hari, pekerjaan mereka akan membantu menemukan rezim puasa optimal untuk kesehatan.