Alkohol Mungkin Kurang Berbahaya bagi Orang Berusia di atas 50 Tahun

Sebuah penelitian baru-baru ini meneliti dampak kesehatan dari konsumsi alkohol pada usia yang berbeda. Para penulis menyimpulkan bahwa, untuk orang di atas usia 50 tahun, risiko kesehatan mungkin kurang parah.
Minum banyak dikaitkan dengan berbagai konsekuensi kesehatan yang serius.

Ini termasuk kanker tertentu, penyakit hati dan jantung, dan kerusakan pada sistem saraf, termasuk otak.

Namun, seperti yang telah dibahas secara mendalam di media massa, minum dalam jumlah sedang mungkin memiliki manfaat kesehatan tertentu.

Sejumlah penelitian telah menyimpulkan bahwa minum alkohol pada tingkat rendah dapat memiliki efek perlindungan.

Satu studi, misalnya, menemukan bahwa minum ringan dan sedang melindungi terhadap semua penyebab kematian, serta kematian yang terkait dengan penyakit kardiovaskular.

Tidak mengherankan bahwa kisah-kisah ini diterima dengan baik dan dibaca secara luas, tetapi tidak semua peneliti. Sumber yang Dipercaya setuju, dan perdebatan masih berlangsung.

Sebuah studi baru-baru ini yang dipimpin oleh Dr. Timothy Naimi, dari Boston Medical Center di Massachusetts, menambahkan bahan bakar lebih jauh ke dalam kobaran api yang sudah merajalela.

Para penulis membidik metodologi yang digunakan dalam studi sebelumnya, dan mereka menerbitkan temuan mereka dalam Jurnal Studi tentang Alkohol dan Narkoba awal pekan ini.

Pendekatan Baru

Para peneliti berpendapat bahwa cara studi sebelumnya mengukur dampak alkohol terhadap kesehatan mungkin cacat. Secara khusus, mereka mencatat bahwa studi umumnya pengamatan dan biasanya merekrut peserta di atas usia 50 tahun.

Para penulis berpendapat bahwa ini bermasalah karena mengecualikan siapa saja yang mungkin telah meninggal karena alkohol sebelum usia 50 tahun. Seperti yang mereka jelaskan, “Orang yang meninggal tidak dapat didaftarkan dalam studi kohort.”

Naimi pertama kali menggarisbawahi keprihatinannya tentang bias seleksi yang melekat dalam PaperTrusted Source yang diterbitkan dalam jurnal Addiction pada tahun 2017.

Menurut penulis, hampir 40 persen kematian akibat konsumsi alkohol terjadi sebelum usia 50 tahun.

Ini berarti bahwa sebagian besar penelitian tentang potensi risiko alkohol tidak memperhitungkan kematian ini dan dapat meremehkan bahaya yang sebenarnya.

Untuk menyelidiki kembali, penulis mencelupkan ke dalam data dari Aplikasi Dampak Penyakit Terkait Alkohol yang dikelola oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC). Menurut CDC, aplikasi ini “memberikan perkiraan dampak kesehatan terkait alkohol di tingkat nasional dan negara bagian, termasuk kematian dan tahun-tahun hilangnya nyawa yang potensial.”

Perbedaan Usia
Analisis menunjukkan bahwa tingkat risiko terkait alkohol seseorang sangat dipengaruhi oleh usia.

Secara total, 35,8 persen kematian terkait alkohol terjadi pada orang berusia 20-49 tahun. Ketika melihat kematian yang dicegah oleh konsumsi alkohol, para ilmuwan hanya menemukan 4,5 persen pada kelompok usia ini.

Ketika mereka melihat individu berusia 65 atau lebih, itu adalah cerita yang berbeda: Meskipun 35 persen kematian terkait alkohol serupa terjadi pada kelompok ini, penulis menemukan 80 persen besar kematian dicegah oleh alkohol dalam demografi ini.

Para peneliti juga melihat perbedaan mencolok antara kelompok umur ketika mereka melihat jumlah tahun potensial yang hilang akibat alkohol.

Mereka menunjukkan bahwa 58,4 persen dari jumlah total tahun yang hilang terjadi pada mereka yang berusia 20-49 tahun. Namun, kelompok umur ini hanya menyumbang 14,5 persen dari tahun kehidupan yang dihemat dengan minum.

Sebaliknya, kelompok yang berusia di atas 65 tahun menyumbang 15 persen dari keseluruhan tahun kehidupan yang hilang, tetapi 50 persen dari tahun kehidupannya diselamatkan.

Para penulis menyimpulkan bahwa orang yang lebih muda “lebih mungkin meninggal akibat konsumsi alkohol daripada mereka yang mati karena kurang minum,” tetapi orang yang lebih tua lebih mungkin mengalami manfaat kesehatan dari minum moderat.

Meskipun kesimpulannya tidak eksplosif, kesimpulan itu memberi kita pemahaman yang lebih lengkap tentang dampak alkohol pada kesehatan. Minum alkohol secara moderat dapat memberi manfaat bagi orang-orang dari kelompok umur tertentu, tetapi minum minuman keras berbahaya bagi semua orang.